top of page

L'évolution du Grand Raid de La Réunion

Le Grand Raid de la Réunion, est un événement sportif emblématique qui a su conquérir le cœur des passionnés de Trail Running du monde entier. Depuis sa création jusqu'à ses évolutions les plus récentes en 2024, cet article retrace le parcours fascinant de cette course hors du commun.


LES ORIGINES DU GRAND RAID DE LA RÉUNION



départ de la marche des cimes 198ç


En 1989 « la Marche des cimes » voit le jour à la Réunion, l’épreuve de 112 km reliant Saint-Denis à Saint-Philippe avec 5 500 mètres de dénivelé est présentée comme la première course de ce type dans le monde.


Alors directeur de la Maison de la montagne, Jean-Jacques Mollaret lance en 1988 la première course de montagne de la Réunion (et l’une des premières en France) : le Cross du Piton des Neiges, jumelé avec le cross du Mont-Blanc à Chamonix.


Après une première édition du cross réussie, Jean-Jacques Mollaret veut aller plus loin. Mais la traversée de La Réunion non-stop est-elle réalisable par un être humain ? Pour en avoir le cœur net, il confie à son ami Roger Fagonde le soin de réaliser cette épreuve.


En 1989, Roger Fagonde sert donc de « cobaye » pour déterminer la faisabilité d’une course qui deviendra « Le Grand Raid ». « On a prouvé qu’un homme pouvait réaliser plus d’une centaine de kilomètres entre 20 et 30 heures. Et après, on a lâché les locomotives sur les sentiers… ».


L'idée était de créer une épreuve qui mettrait au défi les limites physiques et mentales des coureurs, tout en leur faisant découvrir la beauté sauvage de l'île. Ainsi naissait La Diagonale des Fous, une aventure pionnière qui allait marquer l'histoire du trail-running.


La première édition de la « Marche des Cimes » s’élance donc le 28 octobre 1989 au Barachois à Saint-Denis ; l’arrivée est jugée au Tremblet à Saint-Philippe. Ils sont près de 550 coureurs à relever ce défi complètement fou à l’époque, épreuve présentée comme la première du genre dans le monde. Sportifs de haut-niveau et "randonneurs du dimanche" se lancent sur les sentiers pour 112 km et 5 500 m de dénivelé. Les coureurs doivent terminer leur périple en moins de 58 heures.


ÉVOLUTIONS


Au fil des années, l'événement évolue, attirant de plus en plus de participants et gagnant en renommée internationale. Les organisateurs ajustent régulièrement les parcours, intégrant de nouveaux défis et de nouvelles sections pour maintenir l'aspect exigeant et aventureux de la course.


La course porte ensuite le nom de Grande Traversée entre 1990 et 1992.


En 1993, la course change encore de nom et s’intitule la Course de la Pleine Lune. Le Grand Raid reçoit son nom actuel à partir de 1994.


Créé en 2000, le Semi-Raid devient en 2010 le Trail de Bourbon. 2011 voit la naissance de la Mascareignes, plus petite course des trois. Ces différentes épreuves permettent d'accueillir un public plus large, des coureurs élites aux amateurs passionnés, tous trouvant leur défi personnel au sein de cet événement majeur du calendrier du trail mondial.


En 2017 est créée une course en relais à 3, le Zembrocal Trail, qui passe à 4 relayeurs en 2019.


Le Grand Raid de La Réunion est un événement majeur sur l'île chaque année, étant devenu un attrait touristique pour les traileurs et leur famille, mais aussi et surtout un événement populaire qui enchante les réunionnais chaque année.


Cette compétition est aussi considérée aujourd’hui comme l’une des deux épreuves d’ultra-trail les plus mythiques du monde et surtout avec la réputation d'être une des plus dures épreuves au monde selon les coureurs qui s'y frottent.



30 ans du Grand Raid de La Réunion


LES STATISTIQUES


Aujourd'hui la course des débuts avec 500 pionniers lancés à l'aventure sur les sentiers de La Réunion est bien révolue le GRAND RAID DE LA RÉUNION c'est :


  • Plus de 7000 participants

  • Plus de 30 pays représentés

  • 5 courses pour tous les profils de coureurs

  • Des centaines de bénévoles dévoués


Et surtout des milliers de supporters sur les bords des routes, aux ravitaillements et dans les sentiers pour encourager les sportifs qui se lancent dans ces défis exceptionnels.


Le Grand Raid de La Réunion a eu un impact significatif sur les locaux et le tourisme de l'île. Chaque année, l'événement attire des milliers de visiteurs, y compris des coureurs, des familles, des passionnés de sport et des médias du monde entier. La course a contribué à promouvoir La Réunion comme une destination majeure pour le trail-running, attirant des athlètes renommés et suscitant l'admiration de la communauté mondiale de la course à pied.


De plus, le Grand Raid a renforcé le sentiment de fierté au sein des réunionnais. Les habitants participent activement à l'organisation de l'événement, fournissant un soutien crucial aux coureurs et créant une atmosphère festive et solidaire tout le long du parcours.


LES NOUVEAUTÉS 2024



Nouveaux parcours 2024


L'édition de 2024 du Grand Raid de la Réunion promet d'apporter des nouveautés sur cette 32eme édition :


Les organisateurs ont travaillé sur de nouveaux itinéraires pour offrir aux participants des traces exceptionnelles et mythiques :


Le retour du fameux Maïdo fait beaucoup parler et sera un véritable défi à appréhender sur LA DIAGONALE DES FOUS et sur LA BOURBON 2024.



retour du Maïdo


Mais c'est surtout la naissance d'une nouvelle distance au départ de Saint-Paul : La Metis Trail, qui nous intéresse et montre la volonté des organisateurs de rendre encore plus accessible l'événement, offrant un trail"court" à la réunionnaise avec une course de 55km et 2500m D+. Ce parcours dans l'ouest sera une très belle trace pour seulement 600 places, alors ne ratez pas les inscriptions.



Nouvelle course Metis Trail

COURSE LA PLUS DURE DU MONDE


Chaque année entre 25 et 30% des participants ne terminent pas la compétition et doivent abandonner pour différents motifs.

Pour compléter encore le niveau de difficulté de cette épreuve, nous pouvons comparer les statistiques du GRR et de l'UTMB : 160km 10000m de D+ exactement pareil et pourtant la Diagonale des fous se gagne en 23H30 et L'UTMB en moins de 21H désormais, ce qui démontre la difficulté du terrain réunionnais.



Vous souhaitez préparer votre GRAND RAID dans les meilleures conditions et réussir votre projet sportif ?


TRAIL RÉUNION vous propose plusieurs excursions pour atteindre vos objectifs, du trail accompagné dans Mafate à la journée, au trek-trail pour traverser toute l'île en passant par des stages d'entrainement Trail avec nos guides passionnés et diplômés.


Découvrez toute notre offre TRAIL :


  • Nos Trails à la journée : ICI

  • Nos Trek-trail en itinérance : ICI

  • Nos stages d'entrainement Trail : ICI



Source : Dossier de presse Grand Raid de La Réunion 2024



Comments


bottom of page